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Il meccanismo di Higgs

Se si ha una conoscenza, anche solo elementare, della fisica, è molto probabile che non si sia soddisfatti delle spiegazioni metaforiche del ruolo del bosone di Higgs nel "dare massa alle altre particelle". In fondo, non spieghiamo la gravità e l'elettromagnetismo usando metafore. Di solito scriviamo equazioni il cui significato è molto chiaro e preciso,… Continua a leggere Il meccanismo di Higgs

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Integrazione numerica

Come fare un disastro senza rendersene conto I metodi d'integrazione numerica sono quelli che permettono il calcolo degli integrali definiti di una funziona usando i calcolatori elettronici. Detto in maniera più accessibile (anche se non del tutto formalmente corretta), l'integrazione numerica è quel processo che conduce alla valutazione, in molti casi approssimata, dell'area compresa tra… Continua a leggere Integrazione numerica

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Come si affronta un esercizio di fisica

Praticamente tutti i libri di esercizi di fisica che ho (gli editori me ne mandano ogni tanto in visione) sono tutti uguali: cambia solo l'insieme degli esercizi. Lo stesso esercizio, in effetti, si può vestire in modo diverso e dunque anche loro non sono poi così diversi: che so, in un esercizio di cinematica a… Continua a leggere Come si affronta un esercizio di fisica

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La distribuzione di Fermi-Dirac

Enrico Fermi divenne famoso, nella comunità dei fisici del tempo, per aver pubblicato, nel 1926, un articolo nel quale calcolava la distribuzione in energia delle particelle identiche con spin semintero. Nello stesso anno, ma poco più tardi, anche Paul Dirac arrivò indipendentemente allo stesso risultato e per questo la distribuzione si chiama oggi di Fermi-Dirac.… Continua a leggere La distribuzione di Fermi-Dirac

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10 milioni per 7 è sempre pari a 70 milioni?

Il calcolo numerico può condurre a sottili e pericolosi errori di arrotondamento. Per evitarli è necessario conoscere il problema e sapere come aggirarlo. Consideriamo il seguente programma, scritto in C: #include <stdio.h> int main() { float x = 7; float S = 0; int i; for (i = 0; i < 10000000; i++) { S… Continua a leggere 10 milioni per 7 è sempre pari a 70 milioni?

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Il campo magnetico di una linea ferroviaria

Con Arturo Martì e Martín Monteiro, dell'Università di Montevideo, abbiamo eseguito un semplice esperimento per studiare il campo magnetico prodotto da una linea ferroviaria, confrontandolo con un semplice modello i cui parametri sono stati stimati utilizzando informazioni reperite in rete. È un interessante esempio di come si possa fare scienza con poche risorse in qualunque… Continua a leggere Il campo magnetico di una linea ferroviaria

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Il galateo del programmatore

Scrivere software non è un'attività puramente tecnica, così come scrivere un articolo per un giornale non è una mera elencazione di fatti. È anche un esercizio di stile, del tutto simile a quello che si mette in atto quando si scrive un romanzo. I linguaggi di programmazione, sempre molto rigidi nel rispetto delle regole sintattiche… Continua a leggere Il galateo del programmatore

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La bellezza salverà la fisica

Parafrasando la celebre massima di Dostoevskij (o forse, meglio, del suo "idiota"), in questo post discutiamo il ruolo della bellezza delle equazioni della fisica. Sì, lo so. Non tutte le leggi della fisica sono belle e molti lettori potrebbero non essere d'accordo con una tale affermazione. Tuttavia, dubito che la maggior parte di coloro che… Continua a leggere La bellezza salverà la fisica

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La seconda Legge di Newton

Del perché è sbagliato scriverla come F=ma La maggior parte dei libri di testo riporta la seconda legge di Newton come F=ma (le lettere in grassetto rappresentano i vettori). In questo post sostengo che questo non è il modo corretto di scriverla. La maggior parte degli studenti percepisce la fisica come una disciplina molto simile… Continua a leggere La seconda Legge di Newton

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Per un nuovo modo d’insegnare la meccanica quantistica

episodio 5: il collasso della funzione d'onda La funzione d'onda fu introdotta nei primi anni dello sviluppo della meccanica quantistica come soluzione dell'equazione di Schrödinger. I fisici hanno faticato un po' a trovarne il significato, ma alla fine hanno accettato di interpretarla come l'ampiezza di probabilità di trovare una particella a una data coordinata. I… Continua a leggere Per un nuovo modo d’insegnare la meccanica quantistica